NBA

Lo mejor de la primera ronda

Lebron James y Oladipo se abrazan tras terminar el partido entre Cavs y Pacers. | Foto: EFE

Los playoffs de la NBA siguen con su ritmo trepidante, con las semifinales en su apogeo en una postemporada que está siendo hasta ahora de las más igualadas que se recuerdan. Paramos el ritmo un momento para analizar lo más interesante de la primera ronda.

Firmeza

La que han mostrado los dos principales candidatos al título, los Houston Rockets y los Golden State Warriors.  Los de D’Antoni no dejaron lugar para lo sorpresa ante los Timberwolves (4-1), con un gran Capela (15,8 puntos y 13,8 rebotes) que fue el brazo ejecutor del imparable tándem formado por Harden (31 pts con 7,3 asistencias) y Paul (18,7-6,5). En los Wolves, la mejor noticia fue el renacimiento de Rose (14,2 pts), ya que Towns decepcionó en su primera aparición en la postemporada, así como Butler y Wiggins, lejos de su mejor versión.

Por su parte, los campeones no tuvieron piedad de los Spurs (4-1), que nunca tuvieron opciones. La baja de Curry no se notó gracias al poderío anotador de Durant (27,8) y Thompson (23,3), sumado al incansable trabajo de Green, que estuvo cerca de promediar un triple doble: 12,8-8,7-11,8. En los de Popovich (que se perdió parte de la eliminatoria por la trágica muerte de su mujer), Aldridge fue el mejor en la que pudo ser la última eliminatoria de Ginóbili, que a sus 40 años fue de los mejores. Pau Gasol, con poco protagonismo.

La doble sorpresa

En las otras eliminatorias del Oeste, dos grandes sorpresas. La primera y más rápida fue la de los New Orleans Pelicans, que consiguieron el único 4-0 de esta primera ronda ante los Blazers. Los de Portland, tras finalizar terceros la Regular Season, decepcionaron a los suyos al ser superados sin oponer resistencia. La pareja formada por Davis (30,6 pts y 11,4 rebotes) y Holiday (24,4) se mostró imparable y dominó la serie de principio a fin, bien secundados por Mirotic (16,4-9,2, con unos porcentajes brutales) y un renacido Rondo (10,8 pts, 7,6 reb y 12,8 as). Si ellos fueron la cara, la cruz fue un Lillard irreconocible, hundido en su bajo acierto e incapaz de superar la defensa rival: de los 26,9 puntos por partido en la liga regular, a los 18,5 de la serie.

Pero la gran sorpresa la dieron los Utah Jazz, que pasaron por encima de los Thunder sin piedad. El juego colectivo, de equipo, derrotó al individualista. Así, los Jazz finalizaron la serie con hasta 6 jugadores por encima de los 10 puntos de media. Con un nombre propio, eso sí: Donovan Mitchell. En su temporada rookie, lo de este jugador está siendo histórico: 27,4 puntos por partido, echándose el equipo a la espalda en los peores momentos. Como en el último partido, en el que se fue hasta los 38 puntos para suplir la lesión de Rubio. El base, que se perderá el inicio de la segunda ronda, fue otra de las claves con sus 14 puntos, 7,3 rebotes y 7 asistencias por noche.  La cara opuesta, unos Thunder en los que Anthony volvió a demostrar que ya no es una estrella de la liga (11,7 puntos) y en los que Westbrook volvió a jugar solo por momentos: 29,3 puntos por partido, superando los 40 (y los 40 tiros a canasta) en los dos últimos. George lo acompaño bien (24,7), pero naufragó en el duelo definitivo: 5 puntos con un 2 de 16 en tiros de campo.

El proceso avanza

Los Sixers siguen avanzando con paso firme en su proceso de crecimiento. Pese a no contar con Embiid en los primeros partidos y la falta de experiencia de su joven plantilla, los de Philadelphia pasaron por encima de los Heat en una eliminatoria muy tensa (4-1). Cuando se ponen a jugar al ritmo de Simmons (18,2 – 10,6 – 9), son imparables en ataque: hasta 5 jugadores finalizaron con una media superior a los 15 puntos por partido. A los ya habituales Redick (20) y Embiid (18,7), hay que sumarle Saric (16,6) y el italiano Belinelli (16,6), la gran sorpresa y arma secreta de la serie. En los Heat, Dragic (18,6) y el veteranísimo Wade (16,6), los mejores.

Igualdad total

La vivida en las otras eliminatorias. Los Toronto Raptors, campeones de la regular en el Este, sufrieron para doblegar a los Wizards por 4-2, echando mano de su segunda unidad (la mejor de la liga) para derrotar a los de la capital. A los habituales Lowry-DeRozan (44 puntos y 13 asistencias entre los dos), se sumó un buen Valanciunas (13,5-9,3). Por parte de los Wizards, Wall volvió a un gran nivel (26-11,5) y estuvo bien secundado por Beal (23,2), pero no contaron con la aportación ni la ayuda de nadie más.

El orgullo verde volvió a aparecer en Boston y los Celtics de las bajas (da miedo pensar lo que podrían haber hecho con Irving y Hayward) consiguieron derrotar a los Bucks por 4-3, haciendo del Garden un fortín inexpugnable.  La defensa fue la clave de los de Stevens, sobre todo en un séptimo partido en el que ahogaron a Antetokounmpo. En el plano individual, Horford (18,1) actuó de líder omnipresente, bien secundado por los jóvenes y rebeldes Brown (17,9), Rozier (17,6) y Tatum (15,4). Por parte de los Bucks, Anteto estuvo a un gran nivel (25,7 – 9,6 – 6,3), pero en el partido decisivo se le echo de menos en muchos momentos, y a lo largo de la serie estuvo bien secundado por un gran Middleton(24,7). Se esperaba más de Bledsoe.

El Rey resiste. Los Pacers pusieron contra las cuerdas a los Cavaliers, pero LeBron James, más solo que nunca, lideró a los suyos para imponerse por 4-3. Sus números lo dicen todo: 34,4 puntos, 10,1 rebotes y 7,7 asistencias por noche. Solo otro jugador, un decepcionante Love (11,4 puntos), metió más de 10 puntos por noche. Todo lo contrario en los de Indiana, con 7 jugadores anotando en dobles dígitos por noche, liderados por un magnifico Oladipo (22,7 – 8,3 – 6), bien secundado por los Sabonis, Turner, Young, Stephenson, Collison y Bogdanovic. Magnifico curso de los Pacers.

 

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