NBA

Este y Oeste buscan candidato para el trono de la NBA

Stephen Curry encesta durante un partido de la Conferencia Oeste entre New Orleans Pelicans y Golden State Warriors.
Stephen Curry encesta durante un partido de la Conferencia Oeste entre New Orleans Pelicans y Golden State Warriors. | Foto: EFE

La NBA entra en su recta final. Tras 82 partidos de temporada regular y dos rondas de Playoffs, solo queda un último escollo para plantarse en las finales de la NBA. Boston y Cleveland por el Este, y Houston y Golden State por el Oeste serán los encargados de darnos unas finales de conferencia fantásticas.

BOSTON CELTICS VS CLEVELAND CAVALIERS

Se cumplieron los pronósticos

Lo cierto es que, a comienzo de la temporada, ambos equipos eran los favoritos para llegar a donde están hoy, pero las cosas han cambiado mucho desde entonces.

Boston tuvo que afrontar la temporada con la baja de un jugador que se perfilaba como pilar fundamental del equipo, el alero Gordon Hayward. El jugador estadounidense tuvo la mala suerte de lesionarse gravemente en su debut con los Celtics, precisamente ante los Cavs. Además, y ya en la recta final de la temporada, Boston perdió a su hombre más importante y decisivo, Kyrie Irving, que tuvo que pasar por el quirófano por problemas en su rodilla izquierda.

Los Cavs no han tenido, ni mucho menos, un camino de rosas hasta llegar a esto. Esta temporada ha supuesto una importantísima renovación para Cleveland, con las bajas de hombres como Dwyane Wade, Derrick Rose o Kyrie Irving. Ha sido de vital importancia la aparición en la rotación de José Calderón, que iniciando desde el banquillo ha tenido un desempeño espectacular. Lo cierto es que LeBron James ha tenido que tirar del carro, ya que los “fichajes” no han supuesto una gran mejoría para la franquicia de Ohio.

El camino de ambos hasta la final de Conferencia

Boston Celtics no ha tenido un camino fácil pero, a pesar de las bajas, se ha sobrepuesto a sus rivales. En primera ronda se enfrento a los Bucks, a los que venció por 4-3. El equipo liderado por Giannis Antetokounmpo supuso una férrea oposición para los Celtics, pero en el 7º partido pudieron sobreponerse. Ya en segunda ronda, el equipo de Massachusetss recibía a una de las revelaciones de la temporada: Philadelphia 76ers. El equipo capitaneado por Simmons y Embiid llegaba a la serie con mucha confianza tras arrasar a Miami después de una gran temporada regular. Los Sixers se las prometían muy felices, pero la experiencia es un grado y los Celtics les barrieron con un 4-1.

Por su parte, los Cavs sufrieron en primera ronda para llevarse el gato al agua contra Indiana. Lebron tuvo que enfrentarse, por primera vez en su carrera, a un encuentro “Gana o te vas a casa”. Aún así, Cleveland consiguió llevarse el 7º partido y avanzar de ronda. En las semifinales se enfrentaban a los campeones de la Conferencia Este en la temporada regular. Unos Raptors de récord querían asaltar Cleveland pero El Rey hizo trizas los deseos de los canadienses. Un bochornoso 4-0 que acabaría con el entrenador de Toronto despedido.

HOUSTON ROCKETS – GOLDEN STATE WARRIORS

La final esperada

Sin sorpresas en el Oeste, los dos primeros clasificados y, a priori, los máximos favoritos para ganar la NBA son los contrincantes en la final de Conferencia.

Espléndida temporada la que ha hecho Houston Rockets, con James Harden a la perfección. El escolta ha promediado 28.5 puntos, 5 rebotes y 7.4 asistencias, unos números que no están al alcance de cualquiera. El ‘Big Three’ formado por Chris Paul, James Harden y Clint Capela ha funcionado a la perfección, y acompañado de otros hombres como Eric Gordon, Trevor Ariza o PJ Tucker, han formado un equipo increíble.

Por otro lado, los Golden State Warriors nunca desaparecen, y el tándem formado por Stephen Curry, Draymond Green, Kevin Durant y Klay Thompson, entre otros, quieren revalidar el título conseguido la pasada temporada. A pesar de que los Rockets han estado muy fuertes y Curry se ha perdido casi la mitad de los partidos, Golden State ha conseguido ser 2º y es claro candidato a hacerse con el anillo nuevamente.

Camino de rosas hasta la final

Con la ventaja que conlleva ser primero en la temporada regular, los Rockets se enfrentaron al 8º clasificado, Minnesota Timberwolves. Houston venció 4-1 en una serie en la que destacó, en lo malo, el rendimiento de la estrella de Minnesota, Karl Anthony Towns. A continuación, los Rockets se enfrentaron a  la revelación de la temporada, Utah Jazz, liderados por Donovan Mitchell. El rendimiento del rookie no fue suficiente y Houston se llevó la serie, de nuevo, por 4-1.

El camino hacia esta serie ha sido idéntico para el equipo de Auckland. Sendos 4-1 a San Antonio Spurs y Nueva Orleans Pelicans. En la primera ronda, Golden State se sobrepuso con la baja de Curry ante unos Spurs que requieren una renovación. Solo LaMarcus Aldridge pudo tirar del carro y mantener con vida a San Antonio. En semifinales de Conferencia los Warriors se enfrentaron a la revelación de los playoffs, los Pelicans. El equipo de “la Ceja”, pese a contar con la importante baja de Demarcus Cousins, arrasó a Portland y llegaba con buenas sensaciones. Aún así Golden State demostró que es muy superior y venció.

 

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